Позвоночник ранних млекопитающих оказался уникальным

Позвоночник первых млекопитающих был уникальным и развивался по своему пути, в отличие от ранних теорий.

Группа исследователей во главе с Гарвардским университетом с помощью передовых методов выяснила, что синапсиды не млекопитающих перемещали позвоночник иначе, чем любые другие животные.

Авторы работы обнаружили: несмотря на то, что степень сагиттального изгиба действительно увеличивалась в ходе эволюции млекопитающих, спинные кости самых ранних синапсидов были оптимизированы для жесткого скрепления, а эволюционный переход к млекопитающим не включал стадию, характеризующуюся боковым изгибом рептилий.

Вместо этого они обнаружили, что современные ящерицы и другие рептилии имеют уникальную морфологию и функции позвоночника, которая не представляют собой локомоцию предков. А также то, что те самые предки млекопитающих не двигались как ящерицы, как ранее полагали ученые.

Существует давняя идея о том, что в эволюции млекопитающих произошел переход непосредственно от латерального к сагиттальному изгибу, однако она слишком проста. Ящерицы и млекопитающие отделились друг от друга миллионы лет назад, и каждый из них отправился в свое собственное эволюционное путешествие. 

Стефани Пирс, доцент кафедры организмической и эволюционной биологии Томаса Д. Кэбота

Сначала авторы измерили форму позвонков некоторых рептилий, млекопитающих, саламандр и некоторых ископаемых синапсидов, не относящихся к млекопитающим. Образцы поступили из музейных коллекций по всему миру, использовались в том числе современные скелеты. 

Затем исследователи изучили, как могли функционировать позвонки: они использовали данные своей предыдущей работы, которая сравнивала форму позвонков со степенью движения позвонков у живых ящериц и млекопитающих.

Полученные данные позволили исследователям составить карту вариаций функции позвонков на обширной выборке животных, включая окаменелости, они реконструировали точную комбинацию функциональных признаков, описывающих каждую группу животных.

Источник: hightech.fm



Добавить комментарий