Большое количество серых китов начали голодать и умирать в Тихом океане

Ученые обнаружили, что серые киты уже третий год подряд умирают из-за недостатка питания. А это происходит из-за снижения численности и биомассы амфипод, основной добычи серых китов.

Уже в январе первые серые киты из популяции Тихого океана начали прибывать в гнездовые лагуны в Нижней Калифорнии, Мексика. С момента начала их миграции на юг из своих высокоширотных мест нагула (когда кит отъедается после зимовки) уже было зарегистрировано несколько случаев обнаружения истощенных серых китов на пути их миграции.

Это вызвало обеспокоенность ученых по поводу того, что необычное явление смертности (UME — неожиданное явление, во время которого умирает значительное число популяции морских млекопитающих), начавшееся в январе 2019 года и приведшее к 378 подтвержденным случаям гибели серых китов, и возможно, еще много неучтенных, длится вот уже третий год.

Серые киты совершают ежегодные миграции между местами нагула в Беринговом, Чукотском и Арктическом морях и местами размножения от залива Южной Калифорнии до лагун вдоль тихоокеанского побережья Нижней Калифорнии, Мексика.

В течение летнего сезона кормления, с мая по октябрь, киты накапливают большие запасы энергии, в основном в виде жира, чтобы поддерживать энергетические затраты на миграцию и во время проживания в местах размножения. Достаточные запасы энергии имеют решающее значение для воспроизводства и выживания серых китов, которые не питаются во время сезона миграции и размножения.

В 2017 году LSIESP (специальный проект по помощи и исследованию китов) начал изучать состояние тела серых китов с помощью использование дроновой фотограмметрии. Этот метод включает измерение длины и ширины тела животных по вертикальным фотографиям, сделанным дронами, из которых можно получить оценку относительного состояния (или упитанности) отдельных экземпляров.

Уже на втором году отбора проб исследователи обнаружили заметное ухудшение физического состояния молодых и взрослых серых китов, посещающих лагуну Сан-Игнасио. Снижение было также заметно в 2019 году, в начале текущего UME. Ухудшение кондиции тела также совпало с уменьшением количества пар матери и детенышей, обнаруженных в лагуне Сан-Игнасио, что указывает на снижение репродуктивной способности самок серых китов.

Подобный UME был в 1999—2000 гг., когда 651 серый кит были найдены мертвыми вдоль западного побережья Северной Америки. В течение этого двухлетнего события популяция серых китов сократилась примерно на 25% с примерно 21 000 особей в 1998 году до примерно 16 000 в 2002 году. Пока неизвестно, какое влияние нынешний UME оказывает на популяцию восточной части северной части Тихого океана.

Хотя исследование предполагает, что снижение выживаемости и репродуктивных показателей серых китов во время текущего UME было вызвано голоданием, основные факторы, которые вызвали это снижение состояния тела, еще не определены. Тот факт, что серые киты в 2018 и 2019 годах прибыли на свои места размножения в Мексике уже в значительно худшем состоянии тела, указывает на то, что это снижение должно было произойти либо во время предыдущего сезона нагула, либо во время миграции на юг.

«Похоже, что большое количество серых китов покидают свои места нагула уже в плохом состоянии, и к тому времени, когда они завершают сезон размножения в Мексике, они истощают свои энергетические резервы и умирают от голода»

доктор Фредрик Кристиансен

Таким образом, наиболее вероятным объяснением нынешнего UME является снижение доступности добычи на основных местах нагула. С конца 1980-х годов наблюдается снижение численности и биомассы амфипод, основной добычи серых китов, в центральной части бассейна Чирикова, основного района нагула серых китов в Беринговом море. Считается, что это, в свою очередь, вызвано потеплением арктических вод в результате естественного и / или антропогенного изменения климата. Если это так, такие UME могут стать более частыми, что может привести к снижению численности серых китов в ближайшие десятилетия или их полному исчезновению.

Источник: hightech.fm



Добавить комментарий