Антеозавр считался медленным и неповоротливым, но оказался свирепым охотником

Антеозавр ранее считался тяжелым, медленным и неповоротливым животным. Однако исследование, опубликованное в журнале Acta Palaeontologica Polonica, показало — на самом деле он был свирепым охотником.

Массивные зубы, гигантский череп и мощная челюсть намекали на хищную природу антеозавра. Однако палеонтологи предполагали, что рептилия-млекопитающее была слишком тяжелым и медлительным для эффективной охоты. Он вырастал до размеров взрослого бегемота или носорога, кроме того, у него был толстый хвост, как у крокодила.

И все же новое исследование показало, что антеозавр (аnteosaurus) мог бегать, выслеживать и эффективно убивать свою жертву в Африке 265–260 млн лет назад, в период, известный как средняя пермь.

Несмотря на свое название и суровую внешность, антеозавр — не динозавр, а скорее принадлежит к диноцефалам. Это рептилии, похожие на млекопитающих, они предшествовавшим динозаврам. Подобно динозаврам, они были главенствующим видом на Земле в прошлом и вымерли примерно за 30 млн лет до того, как появился первый динозавр.

Окаменелые кости диноцефалов находят во многих местах мира. Они отличаются большими размерами и весом. Кости диноцефалов толстые и плотные, и антеозавр не исключение. Однако из-за тяжелой архитектуры его скелета ранее предполагалось, что он был довольно медлительным животным, способным в лучшем случае только собирать добычу или устраивать засаду.Некоторые ученые даже предположили, что антиозавр был настолько тяжелым, что мог жить только в воде.

Тщательно реконструировав череп антеозавра в цифровом виде с использованием рентгеновских изображений и 3D-модлирования, группа исследователей изучила внутренние структуры черепа и обнаружила, что специфические характеристики его мозга и органов равновесия были разработаны особым образом.

Прозрачный череп Anteosaurus (слева) и Moschognathus (справа), демонстрирующий различия в полостях их мозга (зеленый) и внутреннем ухе (фиолетовый). Предоставлено: университет Витса.

Проворные хищники, такие как гепарды или велоцираптор, всегда обладали очень специализированной нервной системой и тонко настроенными органами чувств, которые позволяют им эффективно выслеживать добычу. Ученые хотели выяснить, обладал ли антиозавр подобными особенностями.

Череп антиозавра в сравнении с современным человеком. Предоставлено: университет Витса.

Оказалось, что орган равновесия у антеозавра (его внутреннее ухо) гораздо больше, чем у его ближайших родственников и других современных хищников. Это указывает на то, что он был способен двигаться намного быстрее, чем его жертва и конкуренты. Ученые также обнаружили, что часть мозга, отвечающая за координацию движений глаз и головы, была исключительно большой. Это важная черта для обеспечения способности животного выслеживать жертву.

«Создавая наиболее полную реконструкцию черепа антиозавра на сегодняшний день, мы обнаружили, что в целом нервная система антиозавра была оптимизирована и специализирована для быстрой и быстрой охоты, в отличие от того, что считалось ранее», — объясняет женщина-доктор Эшли Крюгер из Исторического музея в Стокгольме, Швеция.

«Хотя антиозавр жил за 200 миллионов лет до знаменитого динозавра Tyrannosaurus rex, он определенно не был „примитивным“ существом. Скорее он больше похож на могучую доисторическую машину для убийства», — заключает Бенуа.

Источник: hightech.fm



Добавить комментарий